1 Dicembre 2021
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Quale fu la ragione della caduta di Costantinopoli?

Il restaurato impero bizantino era circondato da nemici. L’impero bulgaro, che si era ribellato contro i bizantini secoli prima, ora lo eguagliava in forza. Un nuovo impero sorse nei Balcani occidentali, l’impero serbo, che conquistò molte terre bizantine. Ancora più pericoloso per i bizantini, i turchi tornarono a razziare le terre bizantine e l’Asia Minore fu invasa. Con il sistema tematico ormai superato, gli imperatori dovettero affidarsi a mercenari stranieri per fornire truppe, ma questi soldati a noleggio non erano sempre affidabili. L’Anatolia si trasformò gradualmente da una terra cristiana bizantina in una terra islamica dominata dai turchi.

Per molto tempo i turchi in Anatolia furono divisi in un mosaico di piccoli stati islamici. Tuttavia, un sovrano, Osman I, costruì un potente regno che presto assorbì tutti gli altri e formò l’Impero Ottomano.

Nel secolo successivo alla morte di Osman I, il dominio ottomano iniziò a estendersi sul Mediterraneo orientale e sui Balcani. Il figlio di Osman, Orhan, conquistò la città di Bursa nel 1324 e ne fece la nuova capitale dello stato ottomano. La caduta di Bursa significò la perdita del controllo bizantino sull’Anatolia nord-occidentale. L’importante città di Salonicco fu catturata dai veneziani nel 1387. La vittoria ottomana in Kosovo nel 1389 segnò effettivamente la fine del potere serbo nella regione, aprendo la strada all’espansione ottomana in Europa. La battaglia di Nicopoli del 1396, ampiamente considerata l’ultima crociata su larga scala del Medioevo, non riuscì a fermare l’avanzata dei vittoriosi turchi ottomani. Con l’estensione del dominio turco nei Balcani, la conquista strategica di Costantinopoli divenne un obiettivo cruciale.

L’impero controllava quasi tutte le ex terre bizantine che circondavano la città, ma i bizantini furono temporaneamente sollevati quando Timur invase l’Anatolia nella battaglia di Ankara nel 1402. Prese il sultano Bayezid I come prigioniero. La cattura di Bayezid I gettò i turchi nel disordine. Lo stato cadde in una guerra civile che durò dal 1402 al 1413, quando i figli di Bayezid combatterono per la successione. Finì quando Mehmed I emerse come sultano e restaurò il potere ottomano.

Quando il nipote di Mehmed I, Mehmed II (conosciuto anche come Mehmed il Conquistatore) salì al trono nel 1451, si dedicò a rafforzare la marina ottomana e fece i preparativi per la presa di Costantinopoli.

Contro tutti questi nemici, i bizantini potevano solo guardare a ovest in cerca di aiuto. Il papa, tuttavia, continuava a sottolineare che l’aiuto sarebbe arrivato solo se i bizantini avessero adottato il cattolicesimo della chiesa latina. Mentre gli imperatori bizantini erano disposti a farlo per salvare il loro impero, la popolazione odiava i cattolici per il sacco di Costantinopoli, e così i tentativi di riconciliarsi con la Chiesa cattolica portarono solo a rivolte. Ulteriori disaccordi teologici infiammarono l’amarezza tra ortodossi e cattolici.

Mentre la guerra civile e le dispute religiose occupavano i bizantini, gli ottomani si avvicinavano lentamente all’impero. Attraversarono l’Europa e annessero la maggior parte delle terre intorno a Costantinopoli. Nel 1400 l’impero bizantino era poco più della città-stato di Costantinopoli. Era chiaro che l’unico modo per ricevere l’aiuto di tutta Europa nel respingere gli Ottomani era riconciliarsi con la Chiesa cattolica.

Questo non era accettabile per la maggior parte dei bizantini. Un detto popolare all’epoca era “Meglio il turbante turco che la tiara papale”. In altre parole, i bizantini ortodossi consideravano meglio essere governati dai turchi musulmani che andare contro il loro credo religioso e cedere alla Chiesa cattolica. Tuttavia, gli imperatori si resero conto che Bisanzio sarebbe presto caduta senza l’aiuto dell’Occidente.

Nel 1439 d.C. l’imperatore Giovanni VIII Palaiologos e i più importanti vescovi bizantini raggiunsero un accordo con la Chiesa cattolica al Concilio di Firenze, in cui accettarono il cristianesimo cattolico. Quando i vescovi tornarono nell’impero bizantino, tuttavia, si trovarono sotto attacco da parte delle loro congregazioni. Il loro accordo di unirsi alla Chiesa cattolica fu estremamente impopolare.

L’ascesa dell’impero ottomano. I confini dell’impero bizantino e ottomano nel Mediterraneo orientale poco prima della caduta di Costantinopoli nel 1453.

A questo punto, Costantinopoli era sottopopolata e fatiscente. La popolazione della città era crollata così gravemente che ora era poco più di un ammasso di villaggi separati da campi. Il 2 aprile 1453 l’esercito ottomano, guidato dal sultano ventunenne Mehmed II, assediò la città con 80.000 uomini. Nonostante una disperata difesa in extremis della città da parte delle forze cristiane (7.000 uomini, 2.000 dei quali inviati da Roma), Costantinopoli cadde infine agli ottomani dopo un assedio di due mesi il 29 maggio 1453. L’ultimo imperatore bizantino, Costantino XI Palaiologos, fu visto per l’ultima volta mentre si spogliava dei suoi abiti imperiali e si lanciava in un combattimento corpo a corpo dopo la presa delle mura della città.

Il terzo giorno della conquista, Mehmed II ordinò di fermare tutti i saccheggi e rimandò le sue truppe fuori dalle mura della città. Lo storico bizantino George Sphrantzes, testimone oculare della caduta di Costantinopoli, descrisse le azioni del sultano:

La cattura di Costantinopoli (e di altri due territori scissionisti bizantini poco dopo) segnò la fine dell’Impero Romano, uno stato imperiale che era durato per quasi 1.500 anni. La conquista ottomana di Costantinopoli assestò anche un duro colpo alla cristianità, poiché gli eserciti islamici ottomani in seguito furono lasciati liberi di avanzare in Europa senza un avversario alle spalle. Dopo la conquista, il sultano Mehmed II trasferì la capitale dell’impero ottomano da Edirne a Costantinopoli. Costantinopoli fu trasformata in una città islamica: la Hagia Sophia divenne una moschea, e la città alla fine divenne nota come Istanbul.

La conquista della città di Costantinopoli, e la fine dell’impero bizantino, fu un evento chiave del tardo Medioevo, che segna anche, per alcuni storici, la fine del Medioevo.

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Le mura di Costantinopoli. A volte conosciute come “La grande muraglia d’Europa”, le mura di Costantinopoli sono rimaste forti per secoli. Tuttavia, nel 1453, caddero a causa dei turchi ottomani.

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