27 Novembre 2021
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Cosa succede a una balena morta?

Quando le balene muoiono nell’oceano, il loro corpo alla fine affonda sul fondo. Una volta che il corpo si ferma, i biologi si riferiscono a questo come una caduta della balena. Come si potrebbe immaginare, altri pesci e animali marini mangiano inizialmente la carne della carcassa. Tuttavia, ciò che ha sorpreso i ricercatori oceanici è stata la scoperta che le balene morte sostengono interi ecosistemi.

Nel 1998, i ricercatori dell’Università delle Hawaii hanno scoperto che almeno 12.490 organismi individuali che rappresentano più di 43 specie vivevano sulla caduta di una balena nel profondo Oceano Pacifico del Nord [fonte: Bennett et al]. Ma alcune di queste creature marine, che includevano rare specie di vongole, vermi e gamberi senza occhi, non stavano rosicchiando i resti. Invece, le colonie erano chemioautotrofeil che significa che producono il proprio cibo tramite sostanze chimiche [fonte: Russo]. La chemioautotrofia è simile alla fotosintesi nelle piante, tranne che non richiede la luce del sole poiché i raggi solari non penetrano le profondità dell’acqua.

Ulteriori indagini su questi nuovi ecosistemi hanno scoperto che i batteri che si impadroniscono dello scheletro di una balena si nutrono delle ossa, che consistono per il 60% di grasso [fonte: Russo]. I batteri producono poi idrogeno solforatouna sostanza chimica con il caratteristico odore di uova marce. Queste migliaia di creature marine chemioautotrofe convertono l’idrogeno solforato in energia utilizzabile per prosperare e riprodursi.

Alcuni anni fa, gli oceanografi hanno mappato le fasi di sviluppo di questi fenomeni sottomarini. Prima viene lo fase mobile-scavengerquando i pesci strappano circa il 90% del tessuto dalla caduta della balena [fonte: Smith e Baco]. Dopo alcuni mesi o anni, a seconda delle dimensioni della balena, vermi marini e crostacei si insediano sopra e dentro i resti, segnando la arricchimento fase opportunista [fonte: Smith e Baco]. Infine, lo fase solfofila in cui i batteri che emettono idrogeno solforato si stabiliscono e contribuiscono a nutrire gli organismi chemioautotrofi [fonte: Smith e Baco]. La fase solfofila dura decenni.

I ricercatori hanno individuato simili colonie chemioautotrofe – senza carcasse di balene coinvolte – vicino a sorgenti fredde e bocche idrotermali sul fondo dell’oceano. Le sorgenti e le bocchette sono essenzialmente vuoti subacquei e geyser dove si verificano rotture nelle placche tettoniche della Terra. Le sorgenti e le bocchette rilasciano idrogeno solforato, come quello che i batteri rilasciano sulle carcasse delle balene. Grazie a questa sostanza chimica, in queste zone si trovano organismi chemioautotrofi, come le specie di cozze affini, simili a quelli che vivono nelle cascate di balene [fonte: Smith e Baco].

Illustrando l’ambiente unico creato dalla caduta delle balene, due nuove specie di vermi sono state identificate su una carcassa di balena. Osedax frankpressi e Osedax rubiplumus vivono sull’osso di balena e assomigliano a dei bastoncini luminosi rosa con delle stelle filanti. All’inizio, i ricercatori pensavano di poter vedere solo le femmine di queste nuove specie. Ma presto si sono resi conto che le femmine ospitano i maschi all’interno dei loro corpi rudimentali, permettendo loro di riprodursi in modo esponenziale [fonte: Monterey Bay Aquarium Research Institute]. I vermi si attaccano alla caduta della balena durante la fase di arricchimento opportunista. Avendo un gran numero di figli, questi vermi possono propagarsi in tutto l’oceano incontrando altre cadute di balene e riavviando il processo [fonte: Monterey Bay Aquarium Research Institute]. Queste sono solo due delle almeno 16 nuove specie che gli oceanografi hanno identificato nelle cascate di balene [fonte: Russo].

Senza le carcasse delle balene, queste affascinanti creature non esisterebbero nelle gelide profondità oceaniche. E questo è certamente meglio che smaltire le balene con la dinamite.

La Commissione baleniera internazionale (IWC) ha emesso una moratoria sulla caccia commerciale alle balene nel 1986. Ma il regolamento dell’IWC sulla caccia alle balene fa delle eccezioni per i paesi che catturano le balene per la ricerca scientifica. Il controverso Istituto giapponese per la ricerca sui cetacei (ICR) opera sotto queste linee guida dell’IWC e cattura le balene ogni anno.

Secondo la rivista Nature, l’ICR ha catturato almeno 8.300 balene dal 1987 al 2005 [fonte: Gales et al]. Questo significa circa 460 all’anno. Anche l’Islanda e la Norvegia sono impegnate nella caccia alle balene. Nel 2008, la BBC ha riferito che l’Islanda ha pianificato di richiedere una quota tra le 100 e le 150 balene per la prossima stagione [fonte: Black]. La Norvegia aveva previsto di agganciare 855 balene minke nel 2009, ma ha sospeso la caccia a metà della stagione a causa della domanda soddisfatta [fonte: Moskwa]. Questi tre paesi rappresentano circa 1.415 balene uccise ogni anno, il che supera la stima del World Wildlife Fund di 1.200 [fonte: Word Wildlife Fund].

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Le balene esplodono quando muoiono?

Ci sono stati diversi casi di carcasse di balene che esplodono a causa di un accumulo di gas nel processo di decomposizione. Esplosivi veri e propri sono stati utilizzati anche per aiutare a smaltire le carcasse di balena, di solito dopo aver rimorchiato la carcassa in mare.

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Cosa succede a una balena morta spiaggiata?

Se una balena viene spiaggiata vicino a una località abitata, la carcassa in decomposizione può rappresentare un fastidio oltre che un rischio per la salute. … Le balene sono spesso rimorchiate in mare lontano dalle rotte di navigazione, permettendo loro di decomporsi naturalmente, o sono rimorchiate in mare e fatte saltare con esplosivi.

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Come si smaltisce una balena morta?

Quando un animale muore, il suo corpo comincia a rilasciare i gas della decomposizione cellulare. … Rimandare il cetaceo da dove è venuto, ovvero lo smaltimento in mare, è di solito il modo più economico ed ecologico per smaltire una balena deceduta.

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Perché non dovresti mai toccare una balena morta?

Fondamentalmente, poiché la circolazione sanguigna e la respirazione si fermano in una balena morta, questo porta alla decomposizione delle cellule e dei tessuti da parte dei microbi già presenti nel corpo, il che porta all’ulteriore proliferazione dei batteri. … Il grasso spesso sotto la pelle della balena peggiora ulteriormente la situazione.

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Le balene muoiono fuori dall’acqua?

Senza l’acqua per mantenerle fresche, si surriscaldano e perdono troppa acqua per evaporazione dai polmoni. … Anche se riescono a tornare in acqua, molte balene muoiono poche ore dopo perché il loro enorme peso provoca lesioni da schiacciamento che rilasciano prodotti tossici di degradazione nel sangue quando la pressione viene rimossa.

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Le balene scoreggiano?

Sì, le balene scoreggiano. … Non l’ho ancora sperimentato, ma so di alcuni scienziati fortunati che hanno visto una megattera scoreggiare. Mi dicono che sembrano bolle che escono da sotto il suo corpo vicino alla coda. È lì che si trova il barbone della balena, lo sfiatatoio più puzzolente.

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Dove vanno le balene morte?

La decomposizione inizia subito dopo la morte di una balena, quando le interiora cominciano a decomporsi. L’animale si espande con il gas e a volte galleggia fino alla superficie dell’oceano, dove può essere raccolto da squali e uccelli marini.

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Perché le balene si riempiono di gas?

Il gas si accumula quando le viscere dell’animale e il contenuto dello stomaco si decompongono, ma la pelle e il grasso delle balene sono resistenti. L’enorme sacca della gola che vedete gonfiarsi in tutte le immagini è progettata per riempirsi di acqua di mare e poi costringerla fuori attraverso i fanoni [la piastra di cheratina che le balene usano per filtrare il cibo].

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Le balene possono annegare da sole?

Le balene non si annegano di proposito. … Le balene spiaggiate possono affrontare una situazione simile. Quando le maree aumentano, l’acqua può coprire ed entrare nello sfiatatoio della balena, facendola annegare prima che l’acqua diventi abbastanza profonda da permetterle di nuotare via.

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Le balene morte affondano?

Incagliato. Non tutte le balene affondano sul fondo dell’oceano quando muoiono, tuttavia. Alcune invece si arenano sulle coste di tutto il mondo. Anche se spesso si cerca di salvarle, senza acqua per mantenere la galleggiabilità, il peso del corpo stesso della balena comincia presto a schiacciare gli organi interni.

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Cosa fanno gli zoo con le balene morte?

Gli addetti alla cura degli animali spesso partecipano alle procedure e aiutano a smaltire i cadaveri. Gli animali morti provengono principalmente dai salvataggi di SeaWorld di balene e delfini selvatici malati o morenti che si arenano sulle spiagge o che vengono raccolti nella speranza di curarli.

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Quanto tempo impiega una balena morta a decomporsi?

“Credono che la cosa migliore sia che la balena si decomponga naturalmente, processo che può richiedere fino a 30 giorni”.

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I ragni scoreggiano?

Questo accade un certo numero di volte, dato che l’apparato digerente dei ragni può gestire solo i liquidi, il che significa niente grumi! … Dal momento che il sacco stercorario contiene batteri, che aiutano a scomporre il cibo del ragno, sembra probabile che il gas sia prodotto durante questo processo, e quindi c’è certamente la possibilità che i ragni scoreggino.

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I serpenti scoreggiano?

E Rabaiotti ha trovato la risposta alla scoreggia di suo fratello: sì, anche i serpenti scoreggiano. I serpenti corallini Sonoran che vivono negli Stati Uniti sud-occidentali e in Messico usano le loro scoregge come meccanismo di difesa, succhiando aria nel loro “culo” (in realtà si chiama cloaca) e poi spingendola fuori per tenere lontani i predatori.

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Una balena può affogare?

Le balene affogano quando muoiono? Spesso, l’annegamento alla fine rivendica la vita di balene che soffrono di altre condizioni. Le balene possono annegare quando si arenano, rimangono impigliate nelle reti da pesca o diventano troppo deboli per raggiungere la superficie dell’acqua e respirare.

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