27 Novembre 2021
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Cosa sono gli apparati statali repressivi?

COME LA LEGGE plasma chi siamo e come ci comportiamo? Per molti, l’incontro con la legge sotto forma di interazione con coloro che la rappresentano – agenti di polizia, funzionari del tribunale, agenti penitenziari – è diretto, brusco e violento. I gruppi della campagna #BlackLivesMatter e quelli più vecchi sono stati parte integrante nell’indicare il modo asimmetrico in cui la legge viene applicata – e il modo in cui la legge stessa raramente o mai si tratta negli stessi termini di coloro che punisce. Così, anche nel caso di uccisioni extra-giudiziali di bambini neri disarmati, come il caso di Tamir Rice negli Stati Uniti, la legge non rivolge le sue stesse regole su se stessa e si concede invece esenzioni che non si applicherebbero a nessun altro. Come spiega Althusser:

[Il formalismo della legge ha senso solo nella misura in cui è applicato a contenuti definiti che sono necessariamente assenti dal diritto stesso. Questi contenuti sono i i rapporti di produzione e i loro effetti.[i]

La legge non si comporta in modo legale. Le teorie marxiste del diritto hanno sempre sottolineato che il diritto, concepito per proteggere la classe dominante e la proprietà privata – cioè i “rapporti di produzione e i loro effetti“è necessariamente repressiva e sempre sostenuta in ultima istanza dalla forza. Ma come fa la legge a crearci e a modellarci come soggetti anche quando non usa direttamente la violenza per farlo?

Althusser ha scritto diversi pezzi sulla legge, sia ribadendo le idee marxiste riguardo alle sue qualità autoritarie e violente (“La legge è necessariamente repressivo“) sia sottolineando che la repressione della legge non potrebbe esistere in assenza di un corrispondente sistema di sanzioni – cioè, non è sufficiente che gli Stati facciano leggi se non ci fossero modi per punire coloro che le trasgrediscono. Althusser descrive questo sistema come l’Apparato Statale Repressivo – tribunali, multe, prigioni, l’esercito, la polizia. L’innovazione di Althusser, tuttavia, è stata quella di analizzare il modo in cui il diritto opera per la maggior parte del tempo non in virtù della repressione diretta, ma con una forma di preventiva repressione preventiva. In una discussione sul diritto civile, Althusser sottolinea che quando vengono stipulati dei contratti, nella stragrande maggioranza dei casi i termini del contratto vengono rispettati senza che lo Stato debba intervenire direttamente. Ma cosa spiega questa interiorizzazione soggettiva della legge? Perché osserviamo le leggi semplicemente perché esistono?

Althusser suggerisce che siamo sempre in preda all'”ideologia giuridica” – i rapporti di proprietà borghesi, l’ineguaglianza istituzionalizzata e la separazione del popolo in coloro che contano come “rispettosi della legge” e coloro che non lo sono. Allo stesso tempo, la legge è espressione dei rapporti di produzione capitalistici pur non menzionandoli direttamente. “Al contrario”, osserva Althusser, “essa li fa scomparire”.“Il diritto è completamente sistematico, anche quando non è codificato (si pensi al disordine tentacolare del sistema giuridico inglese, e tuttavia a quanto sia stato storicamente “vincente” il sistema della giurisprudenza e dei precedenti). Ma la legge richiede anche una sorta di supplemento – non basta che la legge faccia riferimento a se stessa come giustificazione della propria esistenza – che Althusser chiama “ideologia morale”. Nel caso del diritto, si tratta di idee astratte di libertà, uguaglianza e obbligo. Queste esistono come un discorso al di fuori della legge, ma allo stesso tempo la strutturano. Come dice Althusser:

Il diritto è un sistema formale, sistematizzato, non contraddittorio, (tendenzialmente) completo che non può esistere da solo. Da un lato, si appoggia su una parte dell’apparato repressivo statale. Dall’altro lato, si appoggia sull’ideologia giuridica e su un piccolo supplemento di ideologia morale.

Non possiamo quindi ridurre l’efficacia, la forza e le operazioni pratiche del diritto semplicemente alla minaccia della violenza e della repressione statale. C’è sempre, dice Althusser, un gendarme (poliziotto) all’orizzonte di ogni pratica giuridica, ma il più delle volte non è visibile, poiché l’ideologia giuridico-morale sostituisce, ma non è esattamente la stessa cosa, il poliziotto.

Per molte persone, tuttavia, questa sottile distinzione non è così evidente. Per quelle categorie di persone considerate dalla classe dominante come “proprietà della polizia”, cioè tutti coloro che sono considerati immediato preoccupazione della polizia – la classe operaia sempre potenzialmente ribelle, quelli senza proprietà, i migranti, i gruppi razziali, i lavoratori del sesso, quelli con dipendenze – non c’è una vera separazione tra ideologia legale e realtà legale: sono la stessa cosa. Eppure Althusser insiste sul fatto che abbiamo bisogno di capire il modo in cui l’ideologia – ciò che lui chiama gli Apparati Ideologici di Stato (ISA) – vengono a lavorare insieme agli elementi più ovviamente repressivi dello stato. Gli ISA hanno una portata molto più ampia, includendo la religione, l’educazione, la famiglia, il sistema legale, il sistema politico, i sindacati, le comunicazioni, la cultura, e funzionano, egli suggerisce, riproducendo la sottomissione alle regole dell’ordine stabilito così come riproducono i rapporti di produzione, per esempio lo sfruttamento capitalista. Possiamo essere istruiti attraverso l’istruzione o istruiti attraverso il sistema carcerario: in entrambi i casi siamo prodotti dello stato, e messi a lavorare in un modo o nell’altro – si pensi al modo in cui il lavoro in prigione negli Stati Uniti è parte integrante dell’economia nel suo complesso. Non è una coincidenza che la massiccia espansione delle prigioni e della popolazione carceraria fornisca anche un’enorme forza lavoro vincolata che può essere estremamente mal pagata, o non pagata affatto.

Ma come esattamente le istituzioni ideologiche ci rendono “soggetti”? Il famoso esempio di “interpellanza” di Althusser – il poliziotto che grida: “Ehi, tu! – dà una vivida vita letteraria alla sua affermazione che gli individui sono trasformati in soggetti dall’interpellanza (e non sempre direttamente da un vero poliziotto, ma da un insegnante, una figura religiosa, un genitore, ecc.) In ogni caso, diventiamo soggetti solo come risultato dell’essere chiamati direttamente: siamo chiamati essere soggetti sia direttamente (attraverso la repressione) che indirettamente (attraverso l’ideologia). Chi siamo non è un qualche essere preesistente con i nostri “propri” sentimenti su ciò che è giusto o sbagliato, o sulla nostra identità come un particolare “tipo” di persona, ma piuttosto diventiamo soggetti attraverso la ripetizione. Siamo costruiti come particolari tipi di soggetti proprio dalla forza e dall’ideologia: I soggetti “cattivi”, come quelli considerati “proprietà della polizia”, provocano l’intervento diretto dell’apparato statale repressivo – per tutti gli altri, c’è la spesso amorfa, vaga ma permanente “minaccia” della legge, della punizione per aver trasgredito le norme sociali o legali.

Così, se siamo individui concreti, è perché siamo stati costruiti come tali. La legge ha qui una posizione particolarmente privilegiata, essendo sia un apparato repressivo che una forza ideologica. Tuttavia, essa è costituita da un paradosso centrale, che è il modo in cui sia costruisce soggetti borghesi privati, nominati e isolati e allo stesso tempo in molti casi vuole costruire o punire gruppi come gruppi. A parte le categorie catturate nel termine “proprietà della polizia”, come abbiamo visto, c’è anche la punizione collettiva di gruppi in virtù della loro “gruppalità” – manifestanti, rivoltosi – e in molti casi un atto “criminale” fatto in un contesto collettivo è massicciamente più soggetto a punizione di quanto lo sarebbe stato se l’atto fosse stato isolato. Mentre siamo costruiti come soggetti individuali, non possiamo ignorare il fatto che è come gruppi che siamo più temuti – come una folla, come scioperanti, come un gruppo che blocca la strada, come rivoltosi. Per completare la teoria di Althusser sulla costruzione repressiva e ideologica degli individui come soggetti, avremmo anche bisogno di esaminare non solo quelle situazioni in cui il gruppo viene punito sul terreno, spruzzato di pepe dalla polizia, condannato nei tribunali, mandato in prigione, ma anche immaginare cosa significa pensare a soggetti non-ideologici non-individuali.

Possiamo pensare collettivamente oltre le istituzioni? Possiamo costruire noi stessi al di fuori della legge borghese? Possiamo pensare senza la legge – la forza e l’ideologia – del tutto, o siamo per sempre destinati ad essere costituiti, e a costituirci, come soggetti buoni che evitano la punizione o cattivi che non lo fanno?

[Louis Althusser, “Legge”, in: Sulla riproduzione del capitalismo. Ideologia e apparati statali ideologicitradotto. G. M. Goshgarian. Londra: Verso 2014, p. 59.

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