29 Novembre 2021
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Cosa è successo a Mitch Albom?

Venticinque anni fa, questo mese, i miei martedì sono finiti.

Morrie Schwartz è morto.

Andavo a trovarlo una volta alla settimana, il martedì, sempre il martedì, mentre lottava contro la SLA. Era la nostra ultima lezione insieme.

Due decenni prima, ero stato uno studente universitario alla Brandeis University, una persona giovane e impressionabile, un bambino, in realtà, incerto di me stesso e del mio futuro. Poi ho scoperto un professore sorridente, impertinente, con i capelli grigi, di nome Morrie, che si prendeva del tempo per conoscermi, per camminare con me nel campus, per condividere il pranzo e chiedermi cosa pensassi delle cose.

Ho seguito tutti i corsi che offriva. Ho scritto la mia tesi di laurea con lui. Spesso dico che Morrie è stato il primo adulto che mi ha fatto sentire che anch’io potevo essere un adulto.

E sono cresciuto, ma non nel modo in cui Morrie sperava. Mi sono evoluto in un uomo molto ambizioso. Sono diventato così ossessionato dal lavoro che a metà dei miei 30 anni avevo diversi lavori a tempo pieno, diversi lavori part-time ed ero sempre alla ricerca di altro.

Poi ho visto Morrie una sera, quasi per caso, mentre sfogliavo i canali televisivi nella mia casa in Michigan. Era nel programma “Nightline” e parlava con Ted Koppel di come fosse morire.

Morire? Non sapevo nemmeno che fosse malato. Avevo perso il contatto, grazie alla mia carriera vorticosa, con quest’uomo che era stato il mio mentore, la mia ispirazione, la mia forza guida per tutti e quattro gli anni del college.

Morire? Stava morendo?

Imbarazzata, a disagio, ho chiamato a casa sua, senza essere sicura che si sarebbe ricordato di me. Si ricordava, naturalmente. Parlammo brevemente e lui mi chiese se avrei preso in considerazione l’idea di andarlo a trovare a Boston.

Poi il martedì successivo. Poi il successivo.

E tutti i martedì che Morrie aveva lasciato nella sua vita.

Il bisogno di essere tenuto

Quei martedì cambiarono il mio mondo e la mia visione di ciò che conta davvero. Hanno portato al libro “Tuesdays With Morrie”, che ha portato a tante altre cose. Ma ora mi ritrovo a pensare a quelle visite alla luce della crescente chiusura della nostra nazione a causa del coronavirus.

Alla gente viene detto di stare lontano dagli amici, di stare lontano dalla famiglia, di non riunirsi per le vacanze, di evitare chiunque non sia già nella tua famiglia.

È una strisciante disconnessione della nostra umanità, l’opposto di quello che Morrie ed io facevamo ogni settimana. I nostri martedì iniziavano con me che baciavo Morrie sulla fronte, poi mi sedevo a pochi centimetri da lui per ore, spesso tenendogli la mano, chinandomi a sentire la sua voce che si afflosciava.

È, essenzialmente, tutto ciò che tu non sei non fare al tempo del coronavirus. Cosa avrei fatto se i miei martedì fossero caduti nel 2020 invece che nel 1995?

Morrie desiderava la connessione umana che ora ci viene negata. Anche se la malattia lo aveva privato della capacità di muoversi, era sempre alla ricerca del contatto fisico. Strofina le sue spalle. Tenergli le mani.

Una volta ho chiesto perché questo fosse così importante. “Mitch”, disse, “quando sei un bambino – quando vieni al mondo – qual è la cosa di cui hai più bisogno? Di essere tenuto, accarezzato e confortato, giusto?

“Beh, ti svelo un segreto. Quando si lascia il mondo, è la stessa cosa. Hai bisogno di essere tenuto, accarezzato e confortato”.

Pensa a quante persone si stanno perdendo questo oggi. Stanno morendo nella solitudine, tagliati fuori dietro le porte chiuse di una casa di cura, o contando i respiri in una stanza d’ospedale isolata.

Se Morrie non avesse potuto ricevere visite, dubito che avrebbe resistito così a lungo come ha fatto.

E la nostra ultima lezione insieme, come tante lezioni oggi, sarebbe stata cancellata.

Empatia nella sofferenza

C’era dell’altro che Morrie condivideva e che oggi suona vero. Una volta ho acceso il piccolo televisore in bianco e nero nel suo ufficio – raramente guardava qualcosa – e c’erano dei filmati di un paese in guerra oltreoceano. Morrie cominciò a piangere. Gli chiesi perché, visto che non era mai stato in quel paese e non conosceva nessuno di lì.

“È difficile da spiegare, Mitch”, rispose. “Ora che sto soffrendo, mi sento più vicino alle persone che soffrono di quanto non lo sia mai stato prima”.

Questo faceva parte di una filosofia che Morrie esponeva spesso: “Siamo più simili che diversi”. Nel profondo, tutti noi sappiamo che questo è vero. Siamo nati allo stesso modo, moriamo allo stesso modo, respiriamo, mangiamo, cresciamo e amiamo allo stesso modo.

Eppure la nostra nazione oggi è tutta incentrata sulle nostre differenze. Inventiamo insiemi e sottoinsiemi, in modo che le nostre identità possano sentirsi uniche, e possiamo insistere che le nostre lamentele siano comprese solo da quelli esattamente come noi.

Questo è sciocco. Perché concentrarsi su tutti i modi in cui gli esseri umani sono diversi e non sui modi in cui siamo uguali? Ultimamente mi è stato chiesto spesso come Morrie avrebbe visto l’attuale divisione in America. Io rispondo: “Con il cuore spezzato”.

‘Tu parli. Io ascolterò”.

C’erano così tante gemme che Morrie condivise con me in quei preziosi martedì nel suo studio – “La morte termina una vita, non una relazione”, “Perdona tutto a tutti”, “Non lasciare andare troppo presto, ma non aggrapparti troppo a lungo”, “L’amore è l’unico atto razionale”.

Il nostro ultimo martedì insieme, era così debole, la sua voce così fragile, che borbottò la parola “tenere” e io presi le sue mani istintivamente.

Disse che aveva un favore da chiedere. Voleva che visitassi la sua tomba dopo la sua morte. Che portassi una coperta, che portassi dei panini, che pensassi di restare per un po’.

“Parla con me”, sussurrò, “proprio come stiamo parlando ora”.

Alzai gli occhi e risposi ingenuamente: “Ma Morrie, non sarà come stiamo parlando ora, perché tu non potrai rispondere”.

Lui alzò un ultimo sorriso. “Ti faccio un patto, Mitch. Dopo che sono morto, tu parli … io ascolto”.

Tu parli, io ascolto. Sono stato molte volte su quella tomba. E sì, ho parlato con lui. Non è così strano come sembra. Infatti, quei “colloqui” continuano a guidarmi fino ad oggi. Venticinque anni dopo, sto ancora seguendo l’ultima lezione di Morrie.

Ma per la prima volta, nell’anniversario della sua morte, il 4 novembre, ho pensato alla sua ultima richiesta e mi sono reso conto di quanto fosse anche su di lui, sul bisogno umano primordiale di sentirsi connessi, di essere visitati e parlati, mentre siamo sulla terra e anche dopo la nostra morte.

E mi sono reso conto di quanto sia tragico per i Morry di oggi e per coloro che hanno influenzato, i loro figli, i loro nipoti, i loro ex studenti, essere negati a queste connessioni. Essere chiusi dentro da qualche parte. Pensate a tutto quello che ci stiamo perdendo con questo virus. Pensate a tutti quelli che moriranno prima di questa malattia maledetta.

La morte termina una vita, ma non una relazione. Mi sono sempre sentito benedetto per aver avuto i martedì con Morrie che ho avuto.

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Mitch Albom è sposato?

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Sì, suo padre è quel Morrie, come in Tuesdays with Morrie, il libro di memorie più venduto nella storia dell’editoria, di Mitch Albom. Sono passati meno di due anni da quando a Morrie fu diagnosticata l’incurabile SLA, o morbo di Lou Gehrig, fino alla sua morte nel novembre 1995.

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